¿Qué tan importante es el ácido fólico para el cuerpo?

El ácido fólico también es conocido bajo el nombre de ácido pteroil-L-glutámico y están incluidos entre las vitaminas solubles en agua del grupo B. Esta vitamina debe convertirse a nivel hepático en ácido dihidrofólico, para luego ser utilizada en el cuerpo.

El cuerpo humano no puede sintetizar folato, el equivalente natural del ácido fólico. Por esta razón, es necesario que la dieta diaria incluya esta vitamina.

Las causas responsables de la deficiencia de ácido fólico son: baja ingesta nutricional; absorción deficiente en diversas afecciones (alcoholismo, linfoma intestinal, resección intestinal, amiloidosis, esclerodermia, trastornos renales, etc.); aumentar el requerimiento de ácido fólico (embarazo, lactancia, niños durante el período de crecimiento, etc.); ciertos medicamentos (por ejemplo, anticonceptivos orales).

¿Por qué es importante el ácido fólico?

El cuerpo humano necesita esta vitamina para:

  • Producción, reparación y función de ADN y ARN
  • Acción cofactor en diversas reacciones biológicas
  • Eritropoyesis (síntesis de elementos figurativos rojos con papel en el transporte de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo)
  • Prevención de malformaciones neurológicas y cardíacas congénitas. El ácido fólico  es uno de los componentes de los suplementos nutricionales recomendados para mujeres embarazadas y en período de lactancia, por lo que se usan en la preconcepción y en las primeras 12 semanas de embarazo.
  • Protección contra el cáncer de pulmón, esófago, gástrico, pancreático, de colon y cervical
  • Mejora de la disminución de la memoria en los ancianos
  • Reducción del aumento del nivel de homocisteína (las concentraciones aumentadas de este aminoácido se han asociado con: infarto de miocardio, accidente cerebrovascular isquémico, trombosis venosa, osteoporosis, degeneración macular, etc.).

La deficiencia de ácido fólico implica anemia megaloblástica, que tiene las siguientes manifestaciones: disnea, trastornos del ritmo cardíaco (palpitaciones, taquicardia), trastornos del tránsito intestinal (diarrea, estreñimiento), anorexia, astenia, palidez, trastornos de la memoria. Si no hay intervención dietética y terapéutica, pueden ocurrir problemas neurológicos.

¿Cuáles son las dosis diarias recomendadas de ácido fólico?

  • Niños: 60-200 µg (la dosis de ácido fólico se tomará por recomendación del pediatra)
  • Mujeres embarazadas: 600 µg
  • Mujeres amamantando 500 µg
  • Mujeres y hombres: 400 µg
  • Fuentes de ácido fólico

Las fuentes naturales son: espinacas, guisantes, lentejas, pasta, brócoli, remolacha, semillas de girasol, maíz, repollo, avellanas, fresas, frambuesas, naranjas, plátanos, huevos, leche. Mediante la preparación térmica, se destruye parte del ácido fólico, recomendando el consumo de verduras y frutas no preparadas térmicamente. El ácido fólico también está presente en los suplementos farmacológicos indicados para mujeres embarazadas y lactantes, niños, personas con diversas afecciones patológicas, etc.

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